Matt Whitten

Moje hudební začátky spadají do raného dětství, zpíval jsem v kostelních sborech v Illinois a Massachusetts. Mým úplně prvním hudebním nástrojem byla trumpeta, na kterou jsem hrál v malém školním orchestru od svých devíti let. O dva roky později, v roce 1991, se naše rodina přestěhovala do Nigérie. Na dva a půl roku se stala součástí mého života africká hudba, tradiční i moderní, byla to pro mne neocenitelná zkušenost.

Po návratu do USA v roce 1994 jsme se usadili v Shenandoah Valley ve Virginii, odkud pocházela otcova část rodiny. A právě zde jsem začal hrát na kytaru se svým tátou, mezi jehož oblíbené žánry vždy patřil bluegrass, gospel music, ragtime a folk 60. a 70. let.V té době jsem také díky němu objevil bluegrassové nahrávky Seldom Scene a Doyle Lawsona - na kazetách v našem autě. Mě ale tehdy bavilo víc hrát na kytaru hard rock a grunge, nicméně otec mne vždy podporoval a povzbuzoval ve hraní bez ohledu na žánr, který mi zrovna imponoval. Také moje první zkušenosti s veřejným vystupováním jsou spojené s folkovým triem, ve kterém jsme hráli s tátou a jeho kamarádem. Secvičili jsme pár známých hitů z konce devadesátých let a ještě nějaké osvědčené folkrockové pecky ze sedmdesátých a osmdesátých. Skvěle jsme se jejich hraním bavili a ještě jsem se patřičně "otrkal" před publikem.

Při univerzitních studiích jsem se seznámil se starou americkou lidovou hudbou, díky tomu jsem si postupně oblíbil i klasickou country a bluegrass. Překvapilo mne, v jakém rozsahu čerpaly z tradičního bluegrassu kapely jako Greatful Dead a Yonder Mountain String Band, že odtud se bere rozmanitost a kvalita jejich hudby (a otcovo nadšení z jejich nahrávek, které jsem si pamatoval). Na univerzitě jsme sestavili kapelu, kde jsme hráli rock akusticky i "elektricky", do repertoáru jsme zařadili i pár bluegrassových skladeb, přestože jsme neměli patřičné nástrojové obsazení. Nejen hraním v této kapele se pro mne bluegrass a americana stávaly stále důležitějšími žánry, ale hlavně na jamech s přáteli a na festivalech. Postupně se mými vzory stali Tim O'Brien, John Hartfor d, Bryan Sutton, Larry Keel, John Duffey, Chris Elderidge, Ben Kaufmann...

V roce 2007 jsem se usadil v Praze, aniž bych tušil, jak rozsáhlá je česká bluegrassová scéna. Zdejší bluegrassová komunita mne ale záhy vtáhla do víru dění a už v roce 2009 jsme s přáteli z pravidelných (a dnes už bohužel neexistujících) jam sessions v restauraci "U Supa" založili kapelu Twisted Timber. V roce 2015 z TT odešli dva zakládající členové a na post mandolinisty přišel Miloš, který už v té době hrál v Abalonu. Shodou okolností ve stejném roce přišel Abalone o kytaristu, a Miloš mne oslovil s nabídkou obsadit uvolněné místo. Rád jsem přijal možnost hrát v kapele, která zpívá gospely...